Rol bij Bord&Stift: Eigenaar & systeem- en structuurnerd.
Werkt er sinds: Oktober 2014.
Wat lees je zoal? ‘Ik ben een compleet leesmonster: fictie, maar ook non-fictie over bijvoorbeeld productiviteit. Het laatste wat ik heb gelezen is Grip, hoe je je werkweek structuur geeft. Uit dat soort boeken haal ik veel inspiratie. Verder is mijn lievelingsschrijfster Robin Hobb. Zij heeft een 17-delige fantasyserie geschreven waarin ze een enorm ingenieuze wereld heeft gecreëerd met diepgaande personages.’

Je bent eigenaar van Bord&Stift, maar geen baas. Hoe zou je jouw functie omschrijven?
‘Ik hou ervan om te kijken wat er nodig is om de organisatie zo soepel mogelijk te laten werken. Dat kan op heel praktisch vlak zijn – lekker nerden met ICT-systemen of een goede structuur vinden voor meetings – maar ook veel abstracter: hoe zorgen we ervoor dat alle medewerkers zich thuis voelen bij Bord&Stift? Het is niet altijd meteen duidelijk op welk niveau de oplossing zit. Soms denk je dat er iets mis is met een computersysteem, terwijl het probleem ‘m eigenlijk zit in het gebrek aan contact tussen mensen. Die puzzel oplossen, daar word ik blij van.’

Waarom vind je dat leuk?
‘Ik wil waardevol werk doen, in wat we doen en de manier waarop we dat doen. Een bedrijf is eigenlijk een soort tuin. Er zijn een paar basisaspecten die je goed moet regelen, vervolgens mogen de plantjes organisch groeien en kijk je telkens wat er nodig is om ze te onderhouden, zonder het per se elke dag strak aan te harken. Elke fase heeft het wat anders nodig, je bent nooit klaar. Als je goed voor je tuin zorgt, zorgt het ook goed voor jou. Als je goed voor je collega’s en je klanten zorgt, zorgen zij ook goed voor jou.’

Het klinkt alsof je aandachtsvol met je bedrijf wilt omgaan.
‘Zeker. En aandachtsvol met elkaar. Voor elke meeting doen we een check-in, dan mag iedereen even vertellen hoe ‘ie erbij zit. Je hoeft geen masker op te zetten als je naar je werk gaat, je mag hier binnenkomen als jezelf. Die uitnodiging is er telkens weer. En naast aandacht vind ik vertrouwen heel belangrijk. Bord&Stift is horizontaal georganiseerd en ik wil dat er een cultuur van vertrouwen heerst. Dat heb ik zelf ook moeten leren, hoor. Niet dat ik wantrouwig was, maar ik had gewoon overal een mening over en wilde me het liefst bij ieder team aansluiten. Inmiddels weet ik dat ik vaak meer bijdraag als ik ergens níet bij ben. Anderen zijn minstens zo capabel in het bedenken en opzetten van projecten als ik. En als ik als eigenaar niet écht loslaat, dan is het risico dat anderen minder snel initiatief durven te nemen.’

Lijkt me wel lastig, loslaten.
‘Dat was het zeker. Maar ook heel bevrijdend. Een jaar geleden nog dacht ik dat ik me bezig moest houden met het productieproces, toen deed ik nog planningstaken. Dat was eigenlijk een heel slecht idee, daar ben ik (en dan druk ik het nog zacht uit) helemaal niet goed in. Bij Bord&Stift hebben we geen volledig vaststaande functies, veel mensen hebben een productierol – plannen, schrijven, tekenen, editen, etc – maar doen daarnaast ook allerlei bedrijfsmatige dingen. Wat precies, dat ligt aan waar ze enthousiast van worden, waar ze energie bij voelen. Zo groei je als het ware in je beste rol. Maar dat moest ik dus zelf ook doen. Practice what you preach. Niet dingen doen waarvan ik dacht dat ik ze moest doen, maar dingen waar ik goed in ben en blij van word: nerden met structuren en systemen, en klantcontact zonder planningdruk. Voorheen was ik veel meer een knooppunt in de organisatie. Nu staat het systeem gewoon, ook zonder mij. Ik wil gewaardeerd worden om mijn ervaring en talenten, en niet vanwege een functie als ‘baas’.’

Lees ook: Waarom hebben wij geen baas?