Rol bij Bord&Stift: Tekenaar.
Werkt er sinds: Voorjaar 2017.
Wat is je favoriete strip? Pinokkio van Winshluss is mijn stripbijbel. Het doet door de fletse inkleuring denken aan oude Amerikaanse krantenstrips. Verder ben ik fan van Love and Rockets, van de broers Hernandez. En De Incal, van Jodorowsky en Moebius. En niet te vergeten Donald Duck van meesterverteller en tekenaar Carl Barks. Duck heeft alles wat een strip leuk maakt; avontuur, humor en tijdgeest.’

Je bent van huis uit striptekenaar.
‘Klopt. Ik heb een jaar op de kunstacademie gezeten, maar ben daar afgegaan omdat ik strips wilde maken. Dat was daar echt geen optie. Al vanaf mijn veertiende kwam ik bij striptekenaar Fred Julsing over de vloer, hij maakte jarenlang Ukkie voor de Margriet. Ik was groot fan. Hij heeft me opgeleid. Door het contact met hem stond ik al op m’n twintigste in de Eppo. In die tijd – eind jaren zeventig, jaren tachtig – kwam een hardere, surrealistisch soort strip op, zoals Hein de Kort, Familie Doorzon. Heel leuk, maar ik ben meer een lieve jongen die houdt van lange avonturenstrips. Dat sluit goed aan bij jeugdbladen. Ik heb lang getekend voor Donald Duck. Daarna ging ik illustreren voor educatieve uitgeverijen.’

Hoe kun je jouw tekenstijl omschrijven?
‘Ik ben klassiek opgeleid, volgens de Belgische school. Veel bekende stripbladen zijn in die stijl, denk aan Kuifje, Suske en Wiske, de Smurfen. Dat klassieke werkt goed voor een blad als Donald Duck, daar moet je heel strak en consequent een bepaalde stijl aanhouden. In mijn eigen werk experimenteer ik wel meer met een lossere, kunstzinnigere aanpak. Daar is alleen niet echt geld mee te verdienen, er is maar een kleine alternatieve stripscene.’

In het stripboek dat je onlangs uitbracht staat niet alleen je beste werk. Waarom heb je daarvoor gekozen?
Hildebrand Comix is een verzameling van persoonlijk werk. Ik heb de strips uitgekozen die ik het interessantst vond. Er staan zelfs strips in die ik als mijn slechtste zie. Ik wilde laten zien hoe ik me ontwikkeld heb, grenzen heb proberen op te zoeken. Niet het eindproduct tonen, maar het proces. Zo heb ik een hele periode Pelle-strips gemaakt. Toen het blad ging stoppen ben ik in de strip voor de laatste editie op zoek gegaan naar een wat meer naïeve stijl. Waren ze niet blij mee bij het blad! Die is ook niet geplaatst. Maar ik vind het wel leuk om te laten zien wat ik daar geprobeerd heb.’

Hoe komt een striptekenaar bij Bord&Stift terecht?
‘Ik heb contact opgenomen, het leek me wel wat. Het verraste me aangenaam dat alles met de hand wordt getekend hier, niet digitaal. Voor mij is het interessant omdat ik er in een lossere stijl kan tekenen. Eerst maak je proeftekeningen, maar daarna moet je het in één keer op dat whiteboard krijgen. Dat gaat niet altijd perfect, maar dat geeft niet. Het verhaal vertellen is belangrijker dan hele strakke tekeningen maken. Als tekenaar is het heerlijk om zo los te mogen tekenen.

Als striptekenaar bouw je een hele concrete wereld op, in een whiteboardfilmpje voor een bepaalde organisatie gaat het vaak om een wat abstracter verhaal; een toekomstvisie of een bepaalde manier van werken. Ik vind het leuk om naar een manier te zoeken om iets te verhelderen, om te kijken hoe je zoiets abstracts handen en voeten kunt geven. Je kunt echt raak schieten met een tekening.’

Bij welk filmpjes heb je dat gevoel?
‘Het kan bij droge kost zijn zoals een beloningssysteem van een koepelorganisatie voor opticiens. Door het heel simpel te tekenen, komt het sec en oprecht over. Een filmpje dat ook bijzonder goed heeft uitgepakt is dat voor Women Inc. De boodschap van het filmpje is dat het goed is je bewust te zijn van de rolverdeling in huis, dat je als vrouw vaak bewust of onbewust zorgtaken naar je toetrekt. Op het moment dat je als kijker misschien denkt: ‘Wat krijg ik nu voor een feministische boodschap voorgeschoteld?’ zie je in beeld in een hoekje een van de kinderen z’n ontbijtgranen in het bakje van de kat gooien. Zo verluchtig je het weer een beetje. Door het heel verhalend te maken en goede karakters te bedenken, hebben we echt een wereld neergezet. Daar ben ik wel trots op.’

Filmpje voor Women Inc: